নিজের বিরুদ্ধে সকল ‘অপপ্রচারের’ জবাব দিলেন মেসি!

স্পোর্টস্ ডেস্ক: বিশ্বকাপ শুরুর আগে মেসি নিজের দেশের সংবাদপত্রে জানিয়ে দিলেন, দেশের হয়ে খেলা নিয়ে অনেকেই তাঁর সমালোচনা করে থাকেন। বিশেষ করে কোপা আমেরিকা ফাইনালে হারের পরে যে ভাবে তাঁর বিরুদ্ধে ‘অপপ্রচার’ করছিলো, তা একেবারেই মেনে নিতে পারেননি তিনি।
‘লা ন্যাসিয়ন’ সংবাদপত্রে মেসি বলেছেন, ‘‘কোপা আমেরিকার সময় অনেক কথা বলা হয়েছিল। সেই সব মন্তব্যগুলোর সঙ্গে বাস্তবের কোনও সম্পর্ক ছিল না।’’সেই সময়ে তাঁর বিরুদ্ধে বলা কথাগুলির মধ্যে ব্যক্তিগত আক্রমণ বলেও অভিযোগ করেন মেসি। তিনি বলেন, ‘‘বেশির ভাগ মন্তব্য আমাকে উদ্দেশ্য করে করা হয়েছিল। আমি নাকি দেশের হয়ে খেলতে চাই না। জাতীয় সঙ্গীতও গাই না। আমি নাকি আর্জেন্টিনার জাতীয় দলের জার্সির গুরুত্ব বুঝি না। এ সব মন্তব্য শুনে একটাই কথা মনে হত। অন্যায় ভাবে ওরা আমাকে আক্রমণ করছে।’’ সমালোচকদের মন্তব্য নিয়ে যে তিনি ভাবতে বাধ্য হয়েছিলেন, সে কথাও স্বীকার করেন মেসি।
মেসি আরও বলেন ‘‘অনেক সময় ভেবেছি, সত্যি কি আমিই সকল সমস্যার কারণ? নাকি আমাদের দলটাই খারাপ সময়ের মধ্যে দিয়ে যাচ্ছে?’নিজের সেরাটা দিয়েও যে সব সময় সেরা হওয়া যায় না, সেই যন্ত্রণা বিদ্ধ করে বিশ্ব ফুটবলের সর্বকালের অন্যতম শ্রেষ্ঠ তারকাকে। মেসির কথার মধ্যে বেরিয়ে আসে সেই যন্ত্রণার সুর, ‘‘মাঝেমধ্যে আপ্রাণ চেষ্টা করার পরেও নিজের ইচ্ছা অনুযায়ী ফল পাওয়া যায় না। জীবনে কিছু ঘটনা ঘটে, যার কোনও উত্তর পাওয়া যায় না।’’
আর্জেন্টিনার অধিনায়ক হিসেবে মাঠে নামতে যে তিনি গর্বিত বোধ করেন, তা জানিয়ে দিয়েছেন মেসি। ‘‘যখন মনে করি, এই আর্মব্যান্ডটা আমাদের দেশের কী সব বিখ্যাত নামের শরীরে উঠেছে, গায়ে কাঁটা দেয়। তৎক্ষণাৎ আমার মধ্যে দায়িত্বজ্ঞান তৈরি হয়। মনে হয়, ভাল খেলে আমার দেশকে এগিয়ে নিয়ে যেতে হবে। আমার দায়িত্ব দেশের হয়ে ভাল খেলা এবং দেশকে ফুটবল মাঠে জিততে সাহায্য করা।’’
আর্জেন্টিনার কোন ফুটবলারকে তাঁর ভাল লাগে? কে তাঁর প্রিয় ফুটবলার? নিজের দেশের কাগজকে মেসি জানিয়েছেন পাঁচটি নাম। মারাদোনা, সোরিন, জানেত্তি, আয়ালা, মাসচেরানো।
কী ভাবে আর্জেন্তিনার অধিনায়ক হয়েছিলেন তিনি, সেই কাহিনিও ফাঁস করেছেন মেসি। ঘটনাটি ঘটে প্রাক্তন কোচ সাবেয়ার আমলে। তিনিই প্রথম বলেন যে, তোমাকে অধিনায়ক হতে হবে। ‘‘তার পর মাসচেরানো বলতে শুরু করল, আমাকেই ক্যাপ্টেন হতে হবে। তখন ও-ই ক্যাপ্টেন ছিল এবং সরে দাঁড়াতে চাইলো।