ভারতের সাবেক ক্রিকেট অধিনায়ককে শেষ পর্যন্ত নামতে হলো গরু চড়ানোর কাজে!


❏ রবিবার, সেপ্টেম্বর ১৮, ২০১৬ খেলা, স্পট লাইট

স্পোর্টস ডেস্ক- কৃষকের ঘরে জন্ম। জন্মের পর থেকেই অন্ধ। তবে কোনো বাধা তাকে দমিয়ে রাখতে পারেনি। দৃঢ় মনোবল নিয়ে এগিয়ে যাওয়ার স্বপ্ন ছিল তার। অনেক দূর এগিয়েও গিয়েছিলেন। কিন্তু ভাগ্যের নির্মম পরিহাসে কৃষক বাবার গরু চড়ানোর কাজে নামতে হলো তাকে।

balaji_25307_1474191962তিনি ভারতীয় ক্রিকেটার বালাজি দামোর। ১৯৯৮ সালে দৃষ্টিহীনদের ক্রিকেট বিশ্বকাপে ভারতীয় দলের অধিনায়ক ছিলেন তিনি। ব্যাট ও বল হাতে তার পারফর্ম্যান্স ছিল নজরকাড়া। ওই বিশ্বকাপে দক্ষিণ আফ্রিকার কাছে সেমিফাইনালে হেরে গিয়েছিল ভারত।

তবে বালাজি সে সময় ভারতের রাষ্ট্রপতি কেআর নারায়ণের কাছ থেকে পুরস্কার পেয়েছিলেন। বিশ্বকাপের পরে বালাজি ভেবেছিলেন একটা চাকরিও জুটে যাবে তার। ভাগ্য তার এতটাই খারাপ যে তাও জোটেনি। অগত্যা আর কী! গরু চরানোর কাজেই নেমে পড়লেন তিনি।

গুজরাটের কৃষক পরিবারের সন্তান বালাজি দামোর ২৫টি ম্যাচ থেকে সংগ্রহ করেছেন ৩ হাজার ১২৫ রান। তার উইকেট সংখ্যা ১২৫টি। এক কামরার ঘরে স্ত্রী ও সন্তানদের নিয়ে থাকেন দৃষ্টিহীন এ ক্রিকেটার।