• আজ বুধবার, ২২ অগ্রহায়ণ, ১৪২৯ ৷ ৭ ডিসেম্বর, ২০২২ ৷

‘আর্জেন্টিনা ফেভারিট’, এমন তত্ত্বে বিশ্বাস করেন না মেসি


❏ মঙ্গলবার, নভেম্বর ১৫, ২০২২ খেলা

স্পোর্টস ডেস্ক: ২৮ বছরের অপেক্ষার অবসান ঘুচিয়ে জিতেছেন কোপা আমেরিকা। এরপর টানা ৩৫ ম্যাচ অপরাজিত আর্জেন্টিনা। দলও আছে দুর্দান্ত ফর্মে। আর তাই তো কাতার বিশ্বকাপ শুরুর আগে ফেভারিটের তকমা গায়ে লেগেছে লিওনেল মেসিদের। তবে এবারের বিশ্বকাপে কোনো ফেভারিট তকমা তত্ত্বে বিশ্বাসী নন মেসি। তিনি মনে করছেন দলের সবাইকে বাস্তবাদী হতে হবে এবং ম্যাচ ধরে খেলতে হবে।

ইউনিভার্সো ভালদানোকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে লিওনেল মেসি বলেছেন, ‘আমরা দুর্দান্ত ফর্মে থেকেই বিশ্বকাপ খেলতে যাচ্ছি। কিন্তু ফেভারিট তত্ত্বে বিশ্বাস করে কোনো ফাঁদে পড়তে চাই না।’

৩৬ বছর ধরে বিশ্বকাপ খরায় ভুগছে আর্জেন্টিনা। শেষবার ১৯৮৬ সালে বিশ্বকাপ এনে দিয়েছিলেন কিংবদন্তি ম্যারাডোনা। এবার ফেভারিট তকমা পাওয়া আর্জেন্টিনা আছে দুর্দান্ত ফর্মে। তাই তো সমর্থকরা এবার দেখছে বিশ্বকাপের খরার শেষ। তবে মেসি সে সবে কান দিচ্ছেন না। তিনি নিজেদের পারফরম্যান্স নিয়ে ভাবছেন। এবারের বিশ্বকাপে সব দলই যে কঠিন প্রতিপক্ষ হবে সেটাও জানিয়েছেন মেসি। বিশেষ করে ইউরোপিয়ান দলগুলোর বিপক্ষে ভুগতে হতে পারে বলেও মনে করছেন তিনি।

মেসি বললেন, ‘আজকাল সব জাতীয় দলের বিপক্ষে খেলা কঠিন। প্রত্যেক দল (বিশ্বকাপে) হতে যাচ্ছে কঠিন, তাদের সহজে হারানো যাবে না। ইউরোপিয়ান দলগুলোর (অপরাজেয় থাকার পথে) বিপক্ষে আমাদের অনেক বেশি ম্যাচ খেলা হয়নি। যদিও তারা আমাদের বিপক্ষে খেলতে পছন্দ করে না, দক্ষিণ আমেরিকান দলগুলোর বিপক্ষেও খেলা কঠিন।’

বিশ্বকাপে আত্মবিশ্বাস নিয়ে অংশ নেবে আর্জেন্টিনা, কিন্তু ধাপে ধাপে এগোতে হবে বললেন সাতবারের ব্যালন ডি’অর জয়ী, ‘আমরা ভালো ফর্মে থেকে ফাইনালসে যাচ্ছি। কিন্তু আমরা ফেভারিট এবং এটা জিতবো, এই হাইপে বিশ্বাস করার ফাঁদে আমাদের পা দিলে চলবে না। আমাদের বাস্তববাদী হতে হবে এবং ধাপে ধাপে এগোতে হবে।’

আর্জেন্টিনার সাফল্যের পথে বিশ্ব চ্যাম্পিয়ন ফ্রান্স ও ব্রাজিল বড় বাধা হতে পারে মনে করছেন মেসি, ‘ফ্রান্স ভালো। তাদের কিছু খেলোয়াড় ইনজুরিতে, কিন্তু দলে সম্ভাবনাময়ী খেলোয়াড়রা আছে। তাদের সেরা খেলোয়াড় ও কোচ (দিদিয়ের দেশম) আছে, যে দল নিয়ে তারা শেষ বিশ্বকাপ জিতেছিল, তারাই খেলবে।’

ব্রাজিলকে নিয়ে আর্জেন্টিনা অধিনায়ক বললেন, ‘ব্রাজিলেরও অনেক ভালো ভালো খেলোয়াড় আছে। বিশেষ করে আক্রমণভাগে। তাদের ভালো একজন ৯ নম্বরধারী খেলোয়াড় নেইমার আছে।’

নিজেদের দল নিয়েও সন্তুষ্ট মেসি, ‘আমাদেরও ভালো খেলোয়াড় আছে, তারা ভালো ফর্মেও আছে। জিওর (ল সেলসো) ইনজুরি দুর্ভাগ্যজনক। কারণ সে আমাদের জন্য খুব গুরুত্বপূর্ণ। কিন্তু অন্যরাও এসেছে। আমরা লড়তে যাচ্ছি। এটাই চিন্তা। কিন্তু প্রথমে আমাদের প্রথম ম্যাচ (২২ নভেম্বর সৌদি আরবের বিপক্ষে) জেতায় মন দিতে হবে।’